Comencemos esta lección recordando que un verbo es una palabra dentro de la oración que describe la acción o introduce la condición o el estado de alguien o algo en la misma.

Juan come arroz.

Cristina canta una canción.

Ignacio va de vacaciones.

Se distinguen principalmente tres tipos de verbos en inglés.

VERBOS TRANSITIVOS

Los verbos transitivos son aquellos que pueden tener un objeto directo.

Anne knits a scarf.  (knits es el verbo, scarf es el objeto directo)
Anne teje una bufanda.

Gerard learns French. (learns es el verbo, French es el objeto directo)
Gerard aprende francés.

Veamos una lista de verbos transitivos comunes.

Buy  (comprar)                     I buy a new bike.

Carry (llevar en brazos)        She carries the baby.

Close (cerrar)                      He closes the door.

Cook (cocinar)                   We cook dinner.

Find (encontrar)                 He finds the watch.

Fold  (doblar)                      I fold the blanket.

Help (ayudar)                     She helps her brother.

Like (gustar)                       I like soup.

Lose (perdcr)                     She loses her wallet.

Read  (leer)                     They read books.

Open (abrir)                    We open the windows.

Plant  (plantar)                  He plants the potatoes.

Pull  (tirar de)                   The boy pulls the toy.

Push (empujar/apretar)     I push the button.

Sell  (vender)                    She sells the house.  

Speak (hablar)                   I speak three languages.

Write (escribir)                  He writes postcards.

Understand (comprender) They understand the lesson.

VERBOS INTRANSITIVOS

Los verbos intransitivos no están seguidos de un objeto directo. Normalmente describen una acción o movimiento hacia un lugar y en muchos casos van seguidos de una frase preposicional.

Veamos una lista de verbos intransitivos de uso común.

Come                          He comes to class.

Crawl                          The baby crawls around the house.

Dive                            We dive in the tropical waters.

Drive                           My teenage son drives.

Fly                              They fly to the Iditarod.

Go                               We go to new places every month.

Hike                            He hikes every weekend.

Hurry                          They hurry to the movies to get a good seat.

Jump                           She jumps off planes.

Ride                           They ride the Skyline Drive yearly.

Run                            She runs every morning.

Sail                             My friends sail around the world.

Travel                         We will travel to Mexico next month.

Walk                           Europeans walk everywhere.

VERBOS COPULATIVOS

Hay una tercera categoría de verbos en inglés, los verbos copulativos. Estos no llevan un objeto directo y normalmente van seguidos de un adjetivo, pero aún así introducen la condición o estado de alguien o algo.

Aquí tienen una pequeña lista de verbos copulativos comunes.

Appear                           You appear tired this morning.

Be                                   I am sleepy.

Become                          It becomes cold around September.

Feel                                She feels hot.

Grow                               The tomatoes grow well in this climate.

Look                                Grandma looks unhappy.

Seem                              They seem sad.

Smell                               The dog smells bad.

Sound                             The saxophone sounds great.

Taste                               The pizza tastes odd.

Así como los verbos copulativos en principio no llevan objeto directo, algunos de ellos pueden actuar también como verbos transitivos, y en esos casos se encontrarán seguido de un objeto directo.

Veamos casos de verbos que pueden ser tanto transitivos como copulativos.

Taste
Transitivo – He tastes the wine carefully.
Copulativo – The wine tastes bitter.

Grow
Transitivo – The farmer grows potatoes.
Copulativo – The potatoes grow well in his farm.

Feel
Transitivo – I feel the cold without my coat.
Copulativo – I feel cold.

Smell
Transitivo – He smells the dog.
Copulativo – The dog smells bad.

Y ahora se preguntarán cómo pueden saber con certeza si se trata de un verbo transitivo o copulativo. Pues bien, hay un pequeño truco para saber diferenciar estos verbos que pueden entrar en las dos categorías de transitivos y copulativos.

El truco está en substituir el verbo supuestamente copulativo por las formas am, is o are. Si la oración sigue teniendo sentido se tratará de un verbo copulativo.

The tomatoes grow well. (the tomatoes are well) – tiene sentido, luego es copulativo
The farmer grows tomatoes. (the farmer is potatoes)- no tiene sentido, luego es transitivo

She feels tired. (she is tired) – tiene sentido, es copulativo
She feels the cold in her face. (she is the cold in her face) – no tiene sentido, es transitivo