En español tenemos palabras compuestas. Estas son aquellas que resultan de la unión de dos o más palabras y cuyo significado es propio o diferente de las palabras originales:

Sacacorchos

Aguafiestas

Abrelatas

Altibajo

En inglés, a las palabras compuestas se las denomina compound names. Normalmente en inglés la primera parte de la palabra compuesta expresa el tipo de persona u objeto del que estamos hablando, y la segunda parte expresa la función de esta.

Policewoman       (policía , femenino)

Girlfriend              (novia)

Take-off               (despegar, aviación)

Driving licence     (licencia de conducir)

Es posible formar palabras compuestas en inglés uniendo diferentes elementos gramaticales.

Nombre + nombre                  boyfriend

                                               Livingroom

                                               toothpaste

Nombre + verbo                     bird-watching

                                               haircut

Nombre + adverbio                 lookout

Adverbio + nombre                 bystander

Adjetivo + verbo                      public speaking

Adjetivo + nombre                   greenhouse

                                                redhead

                                                bluebird

Adverbio + verbo                     input

                                                output

                                                aftershave

Nombre + preposición             passer-by     

Cuando hablamos debemos de prestar atención a la acentuación de algunas de estas palabras compuestas, ya que dependiendo del énfasis de la palabra distinguiremos si se trata de una palabra compuesta o de un adjetivo + un nombre.

Si enfatizamos la primera sílaba se tratará normalmente de una palabra compuesta.

Greenhouse   — green lleva el énfasis, significa ¨invernadero¨
Green house   — house lleva el énfasis, significa ¨casa verde¨

Hot dog           — hot lleva el énfasis, significa ¨salchica entre pan¨
Hot dog           — dog lleva el énfasis, significa ¨un perro con calor¨

Hemos visto varios ejemplos de palabras compuestas en singular. Pero si tratamos de pluralizarlas, las reglas son un poco ambiguas.

En el caso de palabras que llevan guión, se suele pluralizar el nombre.

Sisters – in – law

Fathers – in – law

Pero en algunas ocasiones también podemos encontrarnos con plurales como

Higher – ups

Si la palabra no lleva guión, entonces el plural suele añadirse al nombre.

Full moons

Si hubiese que formar el posesivo con una palabra compuesta, la regla general es añadir apóstrofe + -s al final de la palabra.

Mother-in-law’s house