En lecciones pasadas hemos mencionado los infinitivos, la forma principal de un verbo, y hemos visto cómo se presenta un infinitivo en inglés, siempre precedido de to.

To + verb

To sing          cantar        

to speak        hablar            

to learn         aprender         

to eat             comer

to drive         conducir

Los infinitivos no pueden estar conjugados, es la forma en estado natural de un verbo. Nunca debemos de añadir las terminaciones  -s o –es.

USOS DE LOS INFINITIVOS

Los infinitivos pueden usarse como nombres, adjetivos y adverbios dentro de una oración. Veremos ejemplos a continuación.

COMO NOMBRES

Cuando un infinitivo toma el lugar del sujeto en la oración, este está funcionando como un nombre.

To float around the pool is all she wants to do all day.
Flotar en la piscina es todo lo que ella quiere hacer hoy.

Si el infinitivo toma el lugar del objeto directo, también está funcionando como un nombre.

I refuse to listen to all that nonsense.
Me niego a escuchar todas esas tonterías.

COMO ADJETIVO

Si el infinitivo modifica a un nombre en la oración este está funcionando como un adjetivo.

Everywhere he goes she brings a journal to sketch in.
Vaya a donde vaya siempre lleva un diario para esbozar.

COMO ADVERBIO

Si el infinitivo modifica al verbo, entonces está funcionando como un adverbio.

He risked his own life to rescue the puppies from the cliff.
Arriesgó su vida para rescatar a los cachorros del acantilado.

INFINITIVOS SIN TO

Aunque la regla general es que los infinitivos en inglés van precedidos por to, también hay excepciones a esta regla. En algunos casos el infinitivo aparece en la oración sin to. Esto ocurre cuando el infinitivo sigue a ciertos verbos en inglés como feel, hear, help, watch, make, let y see. 

Sujeto + verbo especial + objeto directo + infinitivo

She helps her neighbor climb the stairs.
Ella ayuda a su vecino a subir las escaleras.

I see him water the plants daily.
Le veo regar las plantas cada día.

She feels the wind blow against her cheeks.
Ella siente el viento soplar contra sus mejillas.

They watch the children play at the beach.
Ellos observan a los niños jugar en la playa.

Joe hears her baby sister cry all afternoon.
Joe oye a su hermanita llorar toda la tarde.

Jason and Kate make the kite fly very high.
Jason y Kate hacen que la cometa vuele muy alto.

INFINITIVO PARTIDO

En la gramática tradicional es una violación de la regla el intercalar palabras entre to y la forma de infinitivo. No obstante ocurre con frecuencia que los hablantes usen adverbios entre ambas partes del infinitivo. A esto se le denomina ¨infinitivo partido¨.

To quickly react

To happily go

Ahora se preguntarán si deben o no deben de seguir la regla. Nuestro consejo es que solamente usen el infinitivo partido si están haciendo un escrito informal. Pero sigan la regla gramatical si están escribiendo en un inglés más formal.