En lecciones anteriores hemos estudiado algunos de los auxiliares usados más frecuentemente, como do, be and have.

En inglés también existe un segundo grupo de verbos auxiliares los cuales se usan con frecuencia. Se les denomina auxiliares modales, ya que en su mayoría expresan el estado de ánimo o intención del hablante.

Los auxiliares modales también indican posibilidad, permiso, obligación o capacidad para hacer algo.

AUXILIARES MODALES

to be able toser capaz de
to be supposed tose supone que
canpoder
to have totener que
maypoder
mustdeber
ought todebería
shoulddebería
to want toquerer
to need tonecesitar

Ahora que han revisado la lista de auxiliares modales en inglés se preguntarán por qué hay dos verbos que significan ¨poder¨ (can y may) y dos que significan ¨debería¨ (ought to y should). Les explicamos a continuación la pequeña diferencia que hay entre ellos.

CAN o MAY

Ambos verbos auxiliares se utilizan para pedir permiso.

Can se usa para pedir permiso de manera informal. Por ejemplo:

Can I try your ice cream?
¿Puedo probar tu helado?

May se usa para pedir permiso de manera formal. Por ejemplo:

May I ask you a question, Doctor?
¿Podría hacerle una pregunta, Doctor?

En algunas ocasiones oirán que canse utiliza solamente para expresar habilidades. Pero esto no es gramaticalmente correcto. Can se usa tanto para pedir permiso de manera informal como para expresar habilidades que alguien pueda tener.

Can you speak English?
¿Puede Ud. Hablar inglés?    

Can they cross the lake swimming?
¿Pueden cruzar el lago nadando? 

OUGHT TO o SHOULD

En la mayoría de los casos estos dos verbos auxiliares pueden intercambiarse. Ambos expresan consejo, obligación y deber. Sin embargo, hay una pequeña diferencia.

Should se usa cuando queremos expresar una opinión subjetiva. Por ejemplo:

You should finish your homework.
Deberías terminar tus tareas. (Es lo que creo que sería mejor para ti.)

She should call her parents.

Ella debería de llamar a sus padres.  (Nuevamente es nuestra opinión.)

Ought to se usa cuando queremos expresar una verdad objetiva. Por ejemplo:

You ought to stop at the intersection.
Deberías de hacer el stop en el cruce. (Es lo que no se puede evitar, lo que es necesario.)

He ought to tell the truth in front of the judge.
Debería de decir la verdad ante el juez. (Es la ley).

** ANOTE: ought siempre va seguido de un to + infinitivo

EL PRESENTE DE LOS VERBOS MODALES

Veamos ahora los verbos auxiliares modales en las formas de presente:

TO BE ABLE TO

I am able to
you are able to
he/she/it is able to
we are able to
you are able to
they are able to

He is able to eat eight hot dogs.
Es capaz de comer ocho perritos calientes.

TO BE SUPPOSED TO

I am supposed to
you are supposed to
he/she/ it is supposed to
we are supposed to
you are supposed to
they are supposed to

I am supposed to write a paragraph about my childhood.
Se supone que tengo que escribir un párrafo sobre mi niñez.

CAN

I can
you can
he/she/ it can
we can
you can
they can

We can use my dad’s bike.
Podemos usar la bicicleta de mi padre.

TO HAVE TO

I have to
you have to
he/she/ it has to
we have to
you have to
they have to

She has to close the restaurant every night.
Ella tiene que cerrar el restaurante cada noche.

MAY

I may
you may
he/she/it may
we may
you may
they may

You may visit the patient.
Pueden visitar al paciente.

MUST

I must
you must
he/she/ it must
we must
you must
they must

They must study to get a good grade.
Deben de estudiar para sacar una buena calificación  

OUGHT TO

I ought to
you ought to
he/she/it ought to
we ought to
you ought to
they ought to

You ought to pass the exam to graduate.
Uds. deben de pasar el examen para graduarse.

SHOULD

I should
you should
he/she/it should
we should
you should
they should

We should make her a birthday cake.
Deberíamos hacerle una tarta de cumpleaños.

TO WANT TO

I want to
you want to
he/she/it wants to
we want to
you want to
they want to

He wants to invite her to the party.
Él quiere invitarla a la fiesta.

TO NEED TO

I need to
you need to
he/she/it needs to
we need to
you need to
they need to

I need to go shopping.
Necesito ir de compras.

LA NEGACIÓN DE LOS VERBOS MODALES

Para formar la negación con los verbos auxiliares modales simplemente añada la palabra not inmediatamente después del auxiliar modal y antes de todos los otros auxiliares.

I cannot understand him.
No puedo comprenderle.

She should not call.
No debería de llamar.

He must not pick on his sister.
Él no debe de provocar a su hermana.